تاریخچه خشن یک کهکشان غول‌پیکر

بیگ بنگ: چه اتفاقی برای کهکشان NGC 474 در حال وقوع است؟ با توجه به ظاهر نسبتأ سادۀ کهکشان بیضوی شکل در تصاویر سطحی‌تر، چند لایه انتشار به طرز عجیب و بی سابقه‌ای به چشم می خورند که تاریخچۀ خشن یک کهکشان را نشان می دهند.

علت این پوسته‌ها فعلأ مشخص نیست، اما احتمالأ دنباله‌های کشندی مربوط به بقایای باقی مانده از جذب کهکشان‌های کوچک ِ بیشمار در میلیاردها سال پیش، در آن نقش داشته‌اند. این پوسته‌ها شبیه امواجی در یک حوضچه به نظر می رسند که در آن، برخوردهای مداوم با کهکشان مارپیچی در بالای NGC 474 باعث شده امواج متراکم در میان این غول کهکشانی وارد شوند. صرف نظر از علت واقعی این پدیده، این عکس برجسته در سال گذشته ثبت شده و نشان می دهد هاله‌های خارجی بیشتر کهکشان‌های بزرگ مسطح نیستند، بلکه پیچیدگی‌هایی دارند که ناشی از فعل و انفعالات مکرر با کهکشان‌های کوچکترِ همسایه می باشد. این نوع هاله که در کهکشان راه شیری نیز دیده شده، یک نمونه از چنین پیچیدگی‌های بی‌سابقه است. کهکشان NGC 474 تقریبأ 250 هزار سال نوری وسعت دارد و در فاصلۀ تقریبی 100 میلیون سال نوری از زمین در صورت فلکی ماهی، واقع شده است.

سایت علمی بیگ بنگ / منبع: apod